¿Qué ocurre cuando actua la aerodinámica?

El matemático holandés Daniel Bernoulli (1700-1782) expone en 1732 su obra HIDRODINAMICA en la que da a conocer lo que se denominará "Principio de Bernoulli" que describe el comportamiento de un fluido (líquido o gaseoso)moviéndose a lo largo de una línea de corriente. Así pues debemos entender que a la mecánica de fluidos que estudia las fuerzas o reacciones a las que está sometido cualquier cuerpo u objeto, se denominará HIDRODINAMICA cuando la corriente de fluido sea un líquido, y por consiguiente lo llamaremos AERODINAMICA cuando el fluido sea gaseoso.

Hidrodinamica
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Aerodinamica

¿Qué ocurre cuando algo falla en la aerodinámica?

Cuando un avión vuela, o mejor dicho, está certificado por los organismos competentes para poder volar, es evidente que su configuración(su estructura o fuselaje) cumple con todos los requisitos y normas aerodinámicas para poder cumplir con su cometido. Sin embargo a veces ocurren accidentes o incidentes que están en relación directa con la Aerodinamica. Y ya que hablamos de accidentes, recordemos el más reciente ocurrido en nuestro pais y que por desgracia se cobró numerosas vidas.Por supuesto me refiero al ocurrido en el Aeropuerto de Barajas (Madrid) el 21 de Agosto de 2008 en el que un MD-82 de la Cía. Spanair (Vuelo JK 5022) al intentar el despegue, se salió de la pista sin haber podido elevarse y acabó estrellandose al final de la misma en un pequeño barranco. El avión debido al impacto se incendió y su fuselaje quedó esparcido sobre una gran área de terreno. El resultado de esta catástrofe se saldó con más de 150 muertos y numerosos heridos, alguno de ellos fallecerían días después.

Accidente Barajas
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Tras meses de investigación y polémicas y poco documentadas declaraciones por parte de los medios de comunicación, se supo que el accidente fué propiciado por una serie de fallos encadenados en los mecanismos de los flaps, fallos que actuaron de forma directa sobre el comportamiento aerodinámico del aparato y cuya consecuencia fué el accidente. Analicemos pues en que pudo afectar al MD-82 los fallos en los flaps que finalmente acabaron en tragedia.El avión consigue volar fundamentalmente por dos conceptos: a) El empuje que le proporciona el motor o motores y b)El efecto sustentador que obtiene a velocidades determinadas cuando el aire pasa entre las alas, debido a que la velocidad del aire es diferente en la parte superior a la de la parte inferior. Esta diferencia de velocidades y la resistencia que crea en el intradós es lo que permite a un aparato más pesado que el aire volar (Principio de Bernoulli). En consecuencia, el avión debe estar construido de forma que aparte de presentar un perfil aerodinámico adecuado, tener una motorización necesaria y una aviónica que permita controlar todas sus acciones de forma correcta. Teniendo en cuenta todas estas circunstancias.....¿Qué pudo fallar ese fatídico día?. Lo normal y habitual en el despegue de cualquier avión, es situarse en cabecera de pista y una vez recibida la autorización por parte de control de que puede iniciar la carrera, los pilotos inician los pasos para un despegue normal, es decir....extender los flaps, accionar las palancas de gases para ir ganando velocidad, y cuando el aparato ha rebasado la velocidad adecuada, accionar los mandos para iniciar la trepada de forma suave pero continua hasta llegar a la altura recomendada en su plan de vuelo, sin olvidarse de retraer de nuevo los flaps y también el tren de aterrizaje (ruedas).Este sería en términos generales el procedimiento correcto para un despegue rutinario y normal. Sin embargo y aunque hoy en día aún parece haber algunas dudas al respecto del accidente, todo apunta a que por un error mecánico los flaps no se activaron y al parecer esta anomalía no se registró en los controles (aviónica) del aparato, por lo que los pilotos no detectaron esa fatal anomalía. El MD-82 adquirió la velocidad normal para el despegue pero al no estar los flaps activados, el avión no tenía en sus alas la suficiente área de sustentación y en consecuencia lo que hizo fué elevarse unos pocos metros para después fatalmente picar de nuevo y acabar estrellándose a pocos metros del final de pista. Accidentes como éste han ocurrido y seguramente continuarán ocurriendo, a pesar de que cada día las revisiones pre y pos vuelo son más precisas y más seguras, los aviones presentan en sus configuraciones controles más fiables y mejor adaptados para prevenir fallos, sin embargo los errores, fallos y una serie de factores achacables a la mala suerte, se alinean de forma y manera que a pesar de los muchos controles y tecnología de vanguardia, los desastres inevitablemente siguen ocurriendo. Esperamos y deseamos que cada vez sean menos, porque a pesar de todo, viajar en un moderno reactor sigue siendo hoy por hoy el método más seguro y más rápido.